Les photographes qui m'ont marqué : Henri Cartier-Bresson.

HENRI CARTIER-BRESSON

(22 août 1908 à Chanteloup-en-Brie — 3 août 2004 à Montjustin dans les Alpes-de-Haute-Provence) est un photographe français.

Avec Walker Evans, Brassaï, Kertész et quelques autres, Henri Cartier-Bresson est considéré comme un pionnier du photojournalisme allié à la photographie d'art. Il est souvent fait référence à lui sous les trois lettres HCB.
Avec Robert CapaDavid SeymourWilliam Vandivert et George Rodger, il fonde en 1947 la célèbre agence coopérative Magnum Photos (http://www.magnumphotos.com). En 2003, à l'âge de quatre-vingt-quinze ans (un an avant sa mort), une fondation portant son nom a été créée à Paris pour assurer la conservation et la présentation de son œuvre et aussi pour soutenir et exposer les photographes dont il se sentait proche.
Connu pour la précision au couperet et le graphisme de ses compositions (jamais recadrées au tirage), il s'est surtout illustré dans le reportage de rue, la représentation des aspects pittoresques ou significatifs de la vie quotidienne (Des Européens). Il est l'inventeur du concept de « l'instant décisif », exposé avec sa définition de la photographie en préface de son premier ouvrage, Images à la sauvette, publié en 1952 avec une couverture de Matisse.
Pour certains, il est une figure mythique de la photographie du XXe siècle, que sa longévité lui permit de traverser, en portant son regard sur les évènements majeurs qui ont jalonné son histoire. Un de ses biographes (Pierre Assouline) dit ainsi de lui qu'il était « l'œil du siècle ».
Ayant connu et photographié la Seconde République espagnole, certainement anarchiste, il aime à crier « Vive Bakounine », « Du passé faisons table rase » en référence à L'Internationale, à la question recommencer à chaque fois, il répond, où en sommes-nous ?

Biographie

Après des études de peinture en 1927-1928 au cours d'André Lhote à Montparnasse et une fréquentation des cercles surréalistes parisiens, il décide de se consacrer à la photographie. C'est à 23 ans, en Côte d'Ivoire, qu'il prend ses premiers clichés avec un Krauss d'occasion. Il vient de vivre une peine d'amour et de frôler la mort. Il publie son reportage l'année suivante (1931). Il achète son premier Leica à Marseille en 1932.
En 1947, il cofonde l'agence Magnum et parcourt le monde en photographe humaniste ; il voyage en Afrique, au Mexique, aux États-Unis, réalise en 1936 un documentaire sur les hôpitaux de l'Espagne républicaine et devient l'assistant du cinéaste Jean Renoir.
Formé à l'École des Beaux-Arts, il abandonne finalement la photographie en 1970 pour se consacrer au dessin. Un an avant sa mort, la Bibliothèque nationale de France lui consacre une grande exposition rétrospective, avec Robert Delpire comme commissaire, alors que s'ouvre à Paris, dans le quartier Montparnasse la fondation HCB, qui assure la conservation de son œuvre et sa présentation au public, ainsi que celles des photographes qui lui sont chers, autour de la ou des pratiques du reportage. Cette Fondation décerne également tous les deux ans et depuis 1989 un Prix qui donne droit à une exposition, deux ans après, au sein de la Fondation.
Partant plusieurs mois en Asie, il rencontre Gandhi et lui montre une photo de Paul Claudel regardant un enterrement, juste avant que Gandhi se fasse assassiner.
En 1996, il est nommé professeur honoraire à l'Académie des Beaux-Arts de Chine, puis concernant le Tibet, il écrit une lettre aux autorités chinoises pour dénoncer « les persécutions dont la Chine se rend coupable ». Bouddhiste, il assiste régulièrement aux enseignements du 14e dalaï-lama qu'il a également photographié. Il a milité pour la cause tibétaine.
Il est inhumé à Montjustin dans le Luberon.

http://www.henricartierbresson.org


BELGIUM. 1932. Brussels
BELGIUM. 1932. Brussels.

CHINA. 1948. Shanghai
CHINA. 1948. Shanghai.

FRANCE. 1932. Paris. Place de l'Europe. Gare Saint Lazare
FRANCE. 1932. Paris. Place de l'Europe. Gare Saint Lazare.

FRANCE. 1932. The Var department. Hyères
FRANCE. 1932. The Var department. Hyères.

G.B. 1937. England. London. Hyde Park in the grey drizzle
G.B. 1937. England. London. Hyde Park in the grey drizzle.

GREECE. 1961. Cyclades. Island of Siphnos
GREECE. 1961. Cyclades. Island of Siphnos.

INDIA. 1948. Baroda. On the 39th birthday of the maharajah of Baroda
INDIA. 1948. Baroda. On the 39th birthday of the maharajah of Baroda.

MEXICO. 1934. Mexico City. Calle Cuauhtemoctzin
MEXICO. 1934. Mexico City. Calle Cuauhtemoctzin.

MEXICO. 1963. Mexico City
MEXICO. 1963. Mexico City.

ROMANIA. 1975. In a train
ROMANIA. 1975. In a train.

SPAIN. 1933. Andalucia. Seville01
SPAIN. 1933. Andalucia. Seville.

SPAIN. 1933. Andalucia. Seville02
SPAIN. 1933. Andalucia. Seville.

SPAIN. 1933. Valencia
SPAIN. 1933. Valencia.

© Jean-François Landry 2019